QUÉ VIENE DESPUÉS DE ZIKA… VIRUS USUTU

Virus Usutu enfermedad olvidada ….

La principal característica de la infección de usutu, también llamada fiebre del verano, es que puede pasar desapercibida en la mayoría de los casos. En otros produce fiebre y erupciones, y solo en un caso en Italia produjo meningitis; a pesar de eso se desconoce el potencial de causar en el hombre enfermedades graves asociadas.

Las aves silvestres son sus reservorios naturales, las cuales lo trasmiten a los mosquitos, y viceversa. Se mantienen en zonas rurales o selváticas; sin embargo, pueden producir brotes epidémicos en humanos y animales domésticos. Los casos podrían estar asociados con encefalitis –inflamación del cerebro- y otras afecciones neurológicas, pero la relación no se ha confirmado.

El virus se originó en Sudáfrica en 1959, y ha sido detectado en humanos y en mosquitos en diversos países del África Subsahariana, antes de su aparición en Europa en 2001, durante un episodio de mortalidad masiva de mirlos (aves) en los parques de Viena, Austria.

Desde entonces el virus no ha dejado de expandirse por todo el continente europeo, ya se ha detectado su presencia en Hungría, Suiza, Italia, España y, más recientemente, en Alemania y Reino Unido. Usutu todavía no ha sido reportado en territorio fuera de África, Europa y la zona mediterránea.

Aunque su rango geográfico ha aumentado en los últimos años en regiones donde no había aparecido, que van desde zonas tropicales y subtropicales hacia zonas templadas del planeta. Como en otros virus, su expansión es causada, entre otras cosas, por el calentamiento global y demás cambios climáticos; y por el fenómeno de la globalización que ha permitido un mayor acceso al transporte a nivel mundial.