DÍA MUNDIAL DE LA LEPRA 2013. ENFERMEDAD CURABLE Y PREVENIBLE

Durante la Edad Media apareció un tipo de hospital, su finalidad era la marginación del enfermo, en contra de su propia voluntad. Los enfermos tenían la enfermedad de San Lázaro y eran llamados enfermos con el “Mal de San Lázaro”. Así a los primeros hospitales o casas que cumplieron estas funciones se les llamaron Hospitales de San Lázaro o lazaretos, también llamados leproserías. Este sobrenombre se explica por la tradición apócrifa que aseguraba que Lázaro de Betania, resucitado por Jesucristo, había padecido este mal. Motivo por el que la lepra fue llamada “mal de San Lázaro”, puesta bajo la advocación de este santo.
La edad media, fue una época en la que la lepra era una enfermedad muy común, relacionada con las pésimas condiciones sanitarias en las que se vivía.


El nombre científico: “lepra”, proviene de la palabra griega “lepein”, que significa “pelar”, en relación con uno de los síntomas más graves de la enfermedad, por el cual, la piel se caía a tiras.
Hace 59 años, en 1954 la Asamblea Mundial de la Salud instituyó al último domingo de Enero de cada año como el día Mundial de la Lepra, correspondiéndole  al 27del primer mes del 2013 a la efeméride sanitaria de una de las enfermedades más antiguas conocida y con connotaciones incluso religiosas en virtud del registro que de ella se hace en las escrituras cristianas; en el antiguo testamento, el mal representaba un castigo al pecado y en el nuevo testamento fue utilizada según los entendidos para justificar los milagros del hijo de Dios, al sanar a numerosos enfermos que la padecían. La lepra ha sido considerada durante mucho tiempo como repulsiva, mutilante y con un estigma social muy elevado, que llevó incluso durante mucho tiempo al aislamiento legal de quien la sufría en confinamientos conocidos como leprocomios, donde eran mantenidos hasta el final de sus días; era una enfermedad Incurable. En Venezuela existieron 2 leprosarios mantenidos por el estado, uno en el litoral central conocido como Cabo Blanco y el otro ubicado en la isla de Providencia del lago de Maracaibo, ambos dejando de funcionar como tal, cuando el avance de la ciencia cambió radicalmente la imagen de la enfermedad y demostró la posibilidad de su curación.


La Lepra, conocida tambieìn como enfermedad de Hansen, en honor al científico  Noruego Armeur Hansen, quien en 1874 descubrió al bacilo causante, el Mycobacterium leprae: es una enfermedad infecciosa; pero un contagio que no es  muy intenso y que está fuertemente asociado al estado de las defensas orgánicas de la persona, ya que afecta principalmente a los que por cualquier causa, tengan las defensas bajas y estén en contacto con un enfermo de lepra. El periodo de incubación, el tiempo que transcurre desde que se puso en contacto con el bacilo, bien por contacto físico  o por vía aérea y la aparición  de los síntomas  es bastante largo, frecuentemente de 3 a 5 años. Entre sus primeras manifestaciones se cuentan pequeñas  manchas blancas en la piel, así como adormecimiento en manos y pies con pérdida de la sensibilidad y congestión nasal; las zonas afectadas toman una coloración  distinta al resto de la piel y a menudo se acompañan  estos síntomas  con parálisis  muscular y huesos frágiles en manos y pies y tardíamente  se distorsiona el rostro tomando características  leoninas, igualmente lesiones que no sanan después  de semanas o meses.

Según la Organización Mundial de la Salud, unas 219.000 personas enferman con Lepra cada año en el mundo, con mayor número de casos en Asia, África y América, siendo nuestro vecino Brasil unos de los países con mayor prevalencia en todo el orbe. En Venezuela se registran al menos 700 casos al año, con una tasa de incidencia de 0,07% menos de un paciente por cada 10.000 habitantes, sin embargo tenemos la presencia de la enfermedad, con una región endémica de Lepra conformada por los estados Barinas, Apure, Trujillo, Cojedes, Portuguesa y Guárico, y aunque el estado Bolívar no es considerado como tal, solo en Ciudad Guayana en el año 2011 en el programa de Dermatología Sanitaria en Caroní de 1.515 casos que se atendieron, el 49,64% fueron de Lepra. El año 1986, vino a cambiar radicalmente la imagen, el manejo y el futuro de los enfermos de lepra, al descubrirse un tratamiento, mediante múltiples medicinas, con el cual el 80% de los Pacientes logran curarse, desde ese momento la OMS proporciona esta terapia múltiple en forma gratuita a todos los países del mundo.

La lepra es curable, la combinación de 3 drogas cura la enfermedad, y no solo eso, sino que el paciente deja de ser contagioso, desde el momento que ingiere la primera dosis de los medicamentos y un diagnostico oportuno con un tratamiento precoz, disminuye la aparicioìn de secuelas incapacitantes, La OMS señala que más de 4 millones de pacientes han sido curados. En 1990 la misma Organización internacional de Salud se trazó como meta la eliminación de la Lepra como un problema de salud pública, definiéndola como la disminución de su prevalencia a menos de 1 caso por cada 10.000 habitantes para el año 2000, algunos países lo han alcanzado, otros mantienen su condición de endemia y se ha prorrogado la fecha en varias oportunidades, pero la campaña además de los medicamentos requiere educación y compromiso político que ataque a los condicionantes sociales e implemente institucionalmente los programas garantizando los recursos necesarios para lucha contra la lepra.

En Venezuela, en promedio se alcanzó el criterio de menos de un caso por cada 10.000 habitantes,  pero aun existen zonas donde la prevalencia continua siendo elevada, debemos intensificar la lucha, los Sanitaristas Venezolanos están obligados moralmente a seguir el ejemplo de Jacinto Convit, pero el estado debe garantizarnos los instrumentos para enfrentar a las enfermedades.

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TIPS…..ECG

Corresponde a un bloqueo AV completo o de tercer grado. La clave consiste en darse cuenta que las ondas P están a un intervalo regular, es decir, existe la misma cantidad de cuadrados grandes entre ellas, y los intervalos RR también. Por lo que podemos afirmar que existe disociación aurículo ventricular. Quiero que entiendan que el estímulo si se genera en el nódulo sinusal pero al llegar al nódulo AV no pasa al ventrículo (y en este caso como el bloqueo es completo no pasa NINGUNO), es decir, no conduce si bien el nodo sinusal está sano y descarga a la misma frecuencia en cada ciclo. Al no recibir estímulo, el ventrículo descarga a su frecuencia, a 37 latidos por minuto. De ahí que en el ECG se vean ondas P a intervalos regulares y RR también.

Miren el ECG, en rojo las ondas P y en azul las ondas R.

Lo que apuntan las flechas son ondas P, quizás a veces si no están muy familiarizados con ECG, dificiles de ver ya que están bien pegadas o dentro de la onda T, y por eso se pueden confundir el Dx con un bloqueo AV de segundo grado Mobitz I, con período de Wenckenbach. Fijénse que si suprimen esas ondas P (o no se ven), es un BAV de segundo grado Mobitz I pintado. Por eso siempre insisto en que hay que ver y ver ECG .