ALGUNAS DEFINICIONES BÁSICAS

Prevalencia (p): proporción de pacientes (o portadores) en una población determinada, en un momento o período dado.

Sensibilidad (s): es la capacidad que tiene una prueba diagnóstica (también se puede aplicar a un tratamiento o a prevención) para detectar los que tienen la condición buscada en una población (verdaderos positivos).

Especificidad (e): la capacidad que tiene una prueba para detectar los que no tienen la condición buscada en una población (verdaderos negativos).

Valor predictivo positivo (VPP): es la probabilidad cuando la prueba es positiva, que corresponda a un verdadero positivo.

Valor predictivo negativo (VPN): es la probabilidad cuando la prueba es negativa, que corresponda a un verdadero negativo.

Esquema Nº1: Valor de la prueba de detección de anticuerpos anti virus de inmunodeficiencia humana por técnica de ELISA. ( Ejemplo con datos ficticios.)

Detección de anticuerpos Pacientes HIV (+) Pacientes HIV (-) Total
Positivo a) 99 b) 99 a+b 188
Negativo c) 1 d) 9801 c+d 9802
Total a+ c 100 b+d 9900 a+b+c+d 10000

Prevalencia = a+c/ a+b+c+d. = 100/10000= 1 %

Sensibilidad = a/a+c= 99/100 = 99 %

Especificidad = d/b+d = 9801/9900 = 99 %

V.P.P. = a/a+b = 99/188 = 50%

V.P.N. = d/b+d = 99.99 %.

Observe que la sensibilidad y la especificidad de una prueba dependen de la propia prueba. En cambio el V.P.P. y el V.P.N. dependen de la S. y la E. y de la prevalencia del problema de salud que se busca en la población. Para entenderlo calcule los mismos valores con igual S. y E. pero con una prevalencia del 10 %.

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